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15/03/2016

09:59

La mecánica del caracol

Genética

Los homínidos de la Sima de los Huesos pertenecen al linaje neandertal

Eva Caballero

El paleontólogo Ignacio Martínez, co-autor del estudio que publica Nature, explica cómo el análisis del ADN nuclear de estos fósiles confirma que pertenecen a la línea evolutiva de los neandertales

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En diciembre de 2013 se publicó el estudio realizado con el ADN mitocondrial extraido de un fosil de la Sima de los Huesos de Atapuerca, todo un hito en materia de investigación con ADN antiguo, ya que se trata de huesos con una antigüedad de 400.000 años. Esta investigación supuso un hito científico y un giro inesperado ya que este ADN, presente en las mitocodrias y que se hereda por vía materna, mostraba un parentesco con los denisovanos, especie descubierta en Siberia, en vez de con los neandertales, con los que esta especie guarda similitudes físicas. Tras la sorpresa, y una espera de algo más de un año, el análisis del ADN nuclear de estos fósiles confirma que pertenecen a la línea evolutiva de los neandertales.

El profesor de Paleontología de la Universidad de Alcalá Ignacio Martínez explica en esta entrevista el delicado trabajo que han tenido que realizar para poder secuenciar un pequeño y dañado fragmento de ADN y confirma lo que la paleontología ya había determinado, que las similitudes físicas, fundamentalmente en el aparato masticador, entre los individuos de la Sima de los Huesos y los neandertales, indicaban que pertenecían al mismo linaje."Son los primeros neandertales, aunque muy diferentes fisicamente a los últimos que conocemos", explica el paleontólogo e investigador en Atapuerca.

Entre sus próximos proyectos, añade, está buscar la huella genética del origen del lenguaje entre los homínidos de Atapuerca.

 

Imagen: Javier Trueba / Madrid Scientific Films

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