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Sociedad

Premios Nobel 2018

Ashkin, Mourou y Strickland ganan el Premio Nobel por sus avances en física láser

Agencias | Redacción

Es la primera vez en 50 años que una mujer recibe el Nobel de Física. Los tres científicos han sido galardonados por sus "rompedores avances en física láser".

  • Anuncian los tres galardonados con el Nobel de Física 2018 / EFE.

    Anuncian los tres galardonados con el Nobel de Física 2018 / EFE.

Euskaraz irakurri: Ashkin, Mourou eta Strickland fisikariek irabazi dute Nobel Saria

La Real Academia de las Ciencias de Suecia ha galardonado con el Premio Nobel de Física a Arthur Ashkin, Gérard Mourou y Donna Strickland por sus "rompedores avances en física laser".

El estadounidense Ashkin ha sido galardonado "por las pequeñas pinzas ópticas y su aplicación en sistemas biológicos".

El francés Monrou y la canadiense Strickland han sido premiados "por su método de generación de pulsos ópticos ultracortos de alta intensidad".

"Los avances que premiamos este año han revolucionado la física láser", ha dicho la Academia, que entregará 9 millones de coronas suecas (más de 1 millón de euros) a los ganadores.

Según ha explicado la Academia que otorga los Nobel, los "instrumentos de precisión avanzada" de Ashkin, Mourou y Strickland "están abriendo áreas de investigación inexploradas y múltiples aplicaciones industriales y médicas".

Mover objetos con la presión de la luz

Arthur Ashkin inventó unas pinzas ópticas que agarran partículas, átomos, virus y otras células vivas con sus 'dedos' del rayo láser. Esta nueva herramienta permitió a Ashkin realizar un antiguo sueño de ciencia ficción: usar la presión de la radiación de la luz para mover objetos físicos. Tuvo éxito en obtener luz láser para empujar las partículas pequeñas hacia el centro del haz y mantenerlas ahí.

Un importante avance se produjo en 1987, cuando Ashkin utilizó las pinzas para capturar bacterias vivas sin dañarlas. Inmediatamente comenzó a estudiar sistemas biológicos y pinzas ópticas que ahora son ampliamente utilizados para investigar la maquinaria de la vida.

Base para la cirugía ocular por láser

Por su parte, Gérard Mourou y Donna Strickland han allanado el camino hacia los pulsos de láser más cortos e intensos creados por la humanidad. Su artículo revolucionario fue publicado en 1985 y fue la base de la tesis doctoral de Strickland.

Utilizando un enfoque ingenioso, lograron crear pulsos de láser de alta intensidad ultracortos sin destruir el material amplificador. Primero estiraron los pulsos de láser en el tiempo para reducir su potencia máxima, luego los amplificaron y finalmente los comprimieron. Si un pulso es comprimido en el tiempo y se hace más corto, puede reunirse más luz en el mismo pequeño espacio, con lo que la intensidad del pulso aumenta drásticamente.

La nueva técnica de Strickland y Mourou, llamado CPA (Chirped Pulse Amplification) pronto se convirtió en estándar para los posteriores láseres de alta intensidad. Sus usos incluyen los millones de cirugías oculares correctivas que se realizan cada año usando los rayos láser más nítidos.

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