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Sociedad

MISIÓN HISTÓRICA

La NASA estrella con éxito la nave DART contra un asteroide para tratar de desviarlo

AGENCIAS | EITB MEDIA

Aunque el impacto ha podido verse en la retransmisión en directo de la NASA, los científicos tendrán que esperar días o incluso semanas para ver si la nave no tripulada ha logrado alterar ligeramente la órbita del asteroide.

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Momento del impacto. Imagen obtenida de un vídeo de la NASA.

La NASA ha hecho historia este lunes al conseguir que una nave se estrellara a toda velocidad contra un asteroide con el objetivo de desviar su trayectoria, en lo que supone "una prueba vital para que la Tierra pueda defenderse en el futuro de peligrosos objetos espaciales".

A las 19:14 hora local del este de Estados Unidos (01:14 horas en Euskal Herria), la nave conocida como DART (dardo en inglés) se ha estrellado a una velocidad de 6,6 kilómetros por segundo contra la superficie del asteroide Dimorphos, ubicado a unos 11 millones de kilómetros de la Tierra.

Aunque el impacto ha podido verse en la retransmisión en directo de la NASA, los científicos tendrán que esperar días o incluso semanas para ver si la nave no tripulada ha logrado alterar ligeramente la órbita del asteroide.

Es la primera vez en la historia de la humanidad que se intenta cambiar la trayectoria de un cuerpo celeste, en un intento de proteger a la Tierra de asteroides similares al que hace 66 millones de años provocó la extinción de los dinosaurios.

Poco después del lanzamiento, la directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, Lori Glaze, ha afirmado que el mundo ha abierto esta noche un nuevo capítulo. "Nos estamos embarcando en una nueva era para la humanidad, una era en la que tendremos la capacidad de protegernos a nosotros mismos de algo tan peligroso como el impacto de un asteroide. Eso es algo increíble. Nunca antes hemos tenido esa capacidad", ha afirmado Glaze en un comunicado.

Asimismo, el administrador de la NASA, Bill Nelson, ha calificado la prueba de "éxito sin precedentes". "También es una misión de unidad con un beneficio real para toda la humanidad", ha añadido.

Según el astrofísico del Planetario de Pamplona, Iñaki Ordóñez, "es importante saber si se puede desviar un asteroide por si hubiera que salvar el futuro de la humanidad":

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